Descubre la historia y cultura de Santo Domingo

La ciudad de Santo Domingo, capital de la República Dominicana, es rica en cultura e historia. La alegría de su gente, sus hermosas zonas históricas y su diversidad de esparcimiento, la convierten en la ciudad preferida de los extranjeros que visitan este país caribeño.

Santo Domingo fue la segunda ciudad instituida por los españoles y fue conocida por ser el lugar del primer asentamiento de los españoles en América, este primer asentamiento se remonta a 1493. La ciudad de Santo Domingo fue fundada por Bartolomé Colón el 5 de agosto de 1496 en la margen oriental del río Ozama. En 1502, fue destruida por un huracán y el nuevo gobernador, Nicolás de Ovando, reconstruyó la ciudad en un sitio cercano. La ciudad que fue fundada en ese entonces es lo que hoy se conoce como la Zona Colonial. La ciudad es llamada Santo Domingo en honor a Santo Domingo, quien fue el patrono de Dominico Colombo.

Santo Domingo, debido a su ubicación geográfica, se caracterizó tras su fundación por ser punto de interés de exploradores, por lo que fue llamada “La Atenas del Nuevo Mundo”. En esta localidad, se encuentra la primera universidad establecida en América, la Universidad Autónoma de Santo Domingo, así como la primera catedral de América. En 1821, se convirtió en la capital del Estado Independiente del Haití Español debido a la ocupación haitiana, pero el 27 de febrero de 1844 fue el lugar donde se declaró la independencia, mediante la cual República Dominicana se convirtió nuevamente en una nación libre. En 1992 se conmemoró el 500 aniversario, el quinto centenario del Descubrimiento de América. En Santo Domingo Este fue construido el Faro a Colón con un costo aproximado de 400 millones de pesos.

El Santo Domingo actual

Cuenta una superficie total de 91.58 kilómetros y según el X Censo Nacional de Población y Vivienda 2022 alberga un total de 2,769,589 de habitantes

La provincia de Santo Domingo fue creada el 16 de octubre de 2001, durante el gobierno de Hipólito Mejía, mediante la Ley 163-01, al ser separada del Distrito Nacional. En aquella época, se buscaba optimizar los servicios presentados a la población.

Una de las grandes divisiones que ha experimentado Santo Domingo fue tras la creación del Distrito Nacional. De 1844 a 1932, perteneció a la Provincia de Santo Domingo, en 1932 cuando la provincia de Santo Domingo se dividió en dos se convirtió en la Provincia Nacional. En 1935 pasó a ser Distrito Nacional y al año siguiente sería renombrado Distrito de Santo Domingo, retornado a la denominación previa en 1955.

Durante la dictadura de Rafael Leónidas Trujillo, en 1936 cambio el nombre de ciudad de Santo Domingo por el de “Ciudad Trujillo como una gratitud al gobernante que la había transformado, y que conducía victoriosamente al país por la vía de la prosperidad”. No obstante, el 23 de noviembre de 1961, el Congreso Nacional convirtió en ley el proyecto por el cual fue restaurado el nombre de la ciudad de Santo Domingo.

Sin embargo, esta división no ha sido la única por delimitar esta ciudad, en el 2021, el diputado Tonty Rutinel (PRM) propuso un proyecto de ley que busca dividir la provincia de Santo Domingo para crear otra nueva. Básicamente, consiste en que los municipios Santo Domingo Norte, Santo Domingo Oeste, Los Alcarrizos y Pedro Brand se conviertan en la provincia Ramón Matías Mella. Aunque este proyecto de ley no ha sido promulgado, aún es debatido tanto en el Congreso Nacional como en el Senado de la República.

¿Qué hacer en Santo Domingo?

Santo Domingo tiene a su disposición múltiples zonas de esparcimiento, así como lugares históricos, que, sin lugar a dudas, te permitirán disfrutar al cien por cien, de las bondades de la Ciudad Primada de América.

• El parque Colón: el acogedor ambiente que se percibe tan solo al sentarse en uno de los bancos del parque Colón es impresionante. Cuenta, a sus alrededores con diferentes parques y restaurantes que te permitirán conocer, muy de cerca, la gastronomía dominicana, así como de diversos países de la región.

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• La Plaza España: situada en el corazón de la Zona Colonial, es un popular lugar de encuentro y entretenimiento que alberga numerosos eventos culturales y festivales a lo largo del año. Puedes disfrutar de la animada atmósfera de esta plaza, rodeada de cafés, restaurantes y tiendas, y a menudo el escenario de eventos culturales y festivales.

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• Disfrutar del Malecón: Otra de las opciones para disfrutar la ciudad de Santo Domingo es dar un paseo por el Malecón de Santo Domingo y disfruta de las vistas al mar Caribe. El Malecón es un lugar popular para caminar, correr, andar en bicicleta y disfrutar de la brisa marina.

• Explora la gastronomía criolla: Prueba la cocina dominicana en los numerosos restaurantes y cafeterías de la ciudad. No te pierdas platos típicos como el arroz, la habichuela y carne, el sancocho y el pescado frito.

• Relájate en parques y plazas: Puedes disfrutar de la naturaleza y el ambiente tranquilo en los parques de la ciudad, como el Parque Mirador Sur y el Parque Colón. También puedes pasar tiempo en plazas como la Plaza España y la Plaza de la Cultura.

• Disfrutar de la vida nocturna: la vida nocturna de Santo Domingo es vibrante y divertida ya sea en sus bares, discotecas y clubes nocturnos.

Grandes figuras

Entre los personajes históricos que nacieron en esta provincia figuran: Juan Pablo Duarte y Diez, quien es uno de los tres padres de la Patria, nació el 26 de enero de 1813 y se dedicó fervientemente por constituir a la República Dominicana, como un país libre e independiente de toda dominación extranjera.

De igual forma, Francisco del Rosario Sánchez, también padre fundador de la República Dominicana, nació el 9 de marzo de 1817, en Santo Domingo y jugó un papel preponderante en el movimiento independentista en conjunto con Duarte y Matías Ramón Mella.

Por otro lado, uno de los personajes más importantes de la historia reciente de República Dominicana, es Amín Abel Hasbún, quien fue un líder estudiantil que participó de manera activa en la lucha en favor de la autonomía de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD). Nacido en Santo Domingo el 12 de octubre de 1942. Fue asesinado durante los doce años de Balaguer.

La ciudad de Santo Domingo es, también, cuna de grandes representantes del arte en todas sus vertientes, así como de la política y el deporte. Entre las figuras nacidas en Santo Domingo, cabe destacar a: Juan Luis Guerra, Emmanuel Cruz Sánchez (Manny Cruz), Milly Quezada y Miriam Cruz. De igual forma, figuran: Vicente García, Techy Fatule, así como los humoristas Luisito Martí y Cuquín Victoria.

Asimismo, entre las figuras del mundo político cabe citar al presidente Luis Abinader, Luis Miguel de Camps, Victor-Ito-Bisono, David Collado y de igual manera, el expresidente Leonel Fernández.

Mientras que los deportistas nacidos en Santo Domingo, figuran: Pedro Martínez, David Ortiz y Albert Pujols.

Diez datos curiosos

1. La primera catedral, el primer hospital y la primera universidad de las Américas se fundaron en la actual capital, Santo Domingo.

2. La ciudad es sede del Festival de Cine Global Dominicano, uno de los eventos cinematográficos más importantes del Caribe.

3. La Puerta del Conde, ubicada en la Zona Colonial, es un monumento histórico que conmemora la independencia de República Dominicana.

4. El Carnaval de Santo Domingo es una celebración colorida y vibrante que se lleva a cabo cada año en febrero, con desfiles y comparsas por las calles principales.

5. Santo Domingo alberga una gran cantidad de museos, incluido el Museo de Arte Moderno y el Museo del Hombre Dominicano.

6. El Parque Zoológico Nacional de Santo Domingo es el zoológico más antiguo de América Latina.

7. La ciudad tiene una rica escena gastronómica que combina influencias africanas, españolas y taínas.

8. La Plaza España, en la Zona Colonial, es un popular lugar de encuentro que alberga eventos culturales y festivales.

9. El Malecón Center es uno de los complejos comerciales más grandes y modernos de la ciudad, con una amplia variedad de tiendas y restaurantes.

10. La Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD) es la universidad más antigua del continente americano, fundada en 1538.

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Infraestructuras

Con sus vibrantes calles impregnadas de historia y su rica herencia cultural, Santo Domingo cuenta con infraestructuras emblemáticas que dan forma al paisaje urbano de la capital dominicana. Desde majestuosas catedrales hasta modernos rascacielos, la ciudad alberga una variedad de estructuras que no solo son testigos de su pasado, sino también pilares fundamentales de su presente y futuro. A continuación, te presentamos algunas de sus infraestructuras más populares e importantes de la ciudad:

• La catedral de Santo Domingo también conocida por ser la Catedral Primada de América: fue diseñada por los españoles con un estilo gótico con tintes renacentistas, emana la sutileza y la divinidad de la fe católica, lo que hace que sus visitantes se queden embelesados no tan solo con su diseño sino con las diferentes pinturas y figuras de cera que allí se encuentra. Esta catedral, también llamada Iglesia de Santa María de la Encarnación, se terminó de construir a mediados del siglo XVI.

Alcázar de Colón, el primer palacio de América: situado entre el río Ozama y la plaza de España, el Alcázar de Colón es uno de los sitios históricos más destacados de Santo Domingo y uno de sus museos más frecuentados. Esta fortaleza de estilo gótico y renacentista, erigida en el siglo XVI, fue edificada para servir como residencia de Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón y gobernador de La Española, y su esposa, María Álvarez de Toledo, sobrina del rey Fernando «el católico» de España. Es considerada la casa del virrey más antigua de América. En el interior del Museo Alcázar de Colón se exhibe una valiosa colección de mobiliario y artefactos de la época medieval y renacentista, que ilustran la vida de la aristocracia española del siglo XVI en el Nuevo Mundo.

Museo de las Casas Reales: esta antigua belleza arquitectónica te envolverá de tan solo divisar a lo lejos la edificación. Fue aquí donde se instauró el Primer Tribunal de América y fue mandado a construir por orden de la Corona de Castilla, concretamente por el Rey Fernando “El Católico”. Así que no olvides visitar la Real Audiencia, mediante una visita guiada para que conozcas todos los pormenores de su historia.

Panteón de la Patria: ese edificio histórico ha tenido diversos usos a lo largo de su vida desde que se acabó su construcción a mediados del siglo XVIII. En sus inicios, esta construcción fue destinada como Iglesia de los Jesuitas, luego fue almacén de tabaco y posteriormente fue el Teatro de la República.

Puerta de la Misericordia, conocida también como el Baluarte del Conde, es una parte de la antigua muralla de la ciudad fue el lugar donde se proclamó la independencia de República Dominicana en 1884 y hoy es la entrada al Parque Independencia, donde se encuentra el Altar a la Patria.

Palacio Nacional: este edificio del gobierno dominicano, fue construido en 1939 por el arquitecto Italiano Guido D’Alessandro, a solicitud del entonces presidente Rafael Leonidas Trujillo. El Palacio Nacional es un edificio de 18,000 metros cuadrados de construcción sobre un solar de 25,000 metros cuadrados.

Faro a Colón: ubicado en Santo Domingo, es un monumento conmemorativo construido en honor al legado de Cristóbal Colón, el famoso explorador que llegó a América en 1492. Inaugurado en 1992 para conmemorar el quinto centenario del primer viaje de Colón al Nuevo Mundo, el faro es una de las estructuras más emblemáticas de la ciudad.

Santo Domingo cuenta, además, con varias autopistas y carreteras principales que facilitan el transporte dentro y fuera de la ciudad. Entre las más importantes se encuentran la Autopista Las Américas, que conecta la ciudad con el Aeropuerto Internacional de Las Américas y otras regiones del país, y la avenida 27 de Febrero, que atraviesa la ciudad de este a oeste. También figuran varios puentes y viaductos que facilitan el cruce de ríos y otras barreras naturales. Entre ellos se encuentra el Puente Juan Bosch, que atraviesa el río Ozama y conecta la Zona Colonial con el resto de la ciudad.

En tanto, entre las avenidas principales que facilitan el tráfico urbano están: la avenida Winston Churchill, la avenida John F. Kennedy y la avenida 27 de Febrero.

Asimismo, Santo Domingo tiene dos aeropuertos principales: el Aeropuerto Internacional de Las Américas (AILA) y el Aeropuerto Internacional La Isabela. Estos aeropuertos son importantes puntos de entrada y salida para los viajeros nacionales e internacionales.

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